De geur van succes. Gerard & Cornelis van Spaendonck

Paul Huys Janssen, De geur van succes. Gerard & Cornelis van Spaendonck, Zwolle 2019.

Na het Teylers Museum te Haarlem, die een expositie organiseerde met de botanische tekeningen van de gebroeders Bauer, biedt het Noord-Brabants Museum tot 25 augustus 2019 ook een soortgelijke expositie. Echter betreft het hier de werken van twee getalenteerde Nederlandse artistieke broers. Dit zijn de schilderende broers Gerard en Cornelis van Spaendonck uit Tilburg. Wonderlijk genoeg zijn er talrijke paralellen tussen de gebroeders Bauer en de gebroeders Van Spaendonck op te sommen. Maakten de Bauers carrière aan het Engelse hof, de talenten van de gebroeders Van Spaendonck werden zeer gewaardeerd aan het Franse hof van Lodewijk XVI. Een van hen werd directeur van de Jardin du Roi te Parijs zoals de huidige Jardin des Plantes destijds heette. Hier bevindt zich nog altijd het Musée National d’Histoire Naturelle

Uit heel Frankrijk kregen de broers, waarvan de Gerard de meest getalenteerde was, opdrachten. Door zich tijdens de Franse revolutie wat gedeisd te houden en zich vooral niet met politieke stellingname in te laten, wisten beiden de woelige jaren te overleven. Veel biografische aantekeningen aangaande de Van Spaendoncks zijn te danken aan Adriaan van der Willigen. Hij was in 1802 in Parijs op bezoek en kreeg van Gerard van Spaendonck een rondleiding door de Jardin des Plantes. Hiervan maakte hij aantekeningen en deed dat ook naar aanleiding van latere ontmoetingen, die hij in zijn uitgebreide dagboeken optekende. Ook bezocht Van der Willigen Cornelis van Spaendonck die voor de Franse revolutie, directeur was van de porseleinfabriek in Sèvres. Daar werkten talrijke botanische schilders die het vervaardigde porselein voorzagen van bloemrijke versieringen.    

Beide broers huwden nooit en vergaarden met hun artistiek talent een omvangrijk fortuin. Gerard overleed in 1822, waarna zijn jongere broer Cornelis zijn nalatenschap afhandelde. Toen een kleine twintig jaar later ook Cornelis overleed, ging zijn omvangrijke nalatenschap naar de kinderen van zijn enige gehuwde broer, Jan Anthonie van Spaendonck. Hij werd de stamvader van de familie Van Spaendonck. Na deze biografische levensschetsen volgt een deel met een compleet overzicht van alle schilderijen en tekeningen die op de expositie in Den Bosch te zien zijn. Dit boek is dan ook een prima voorbereiding op uw bezoek aan de tentoonstelling. RD

De geur van succes. Gerard & Cornelis van Spaendonck, is een paperback uitgave van Wbooks te Zwolle. Het beval kleurenfoto’s van de geëxposeerde werken (schilderijen en tekeningen) die in Den Bosch te zien zijn. Het boek telt 112 pagina’s.   

ISBN 978 946 258 3122                                                   Prijs: € 24,95